Cómo se hizo: Deniz Cuylan – No hay tal cosa como el libre albedrío
Deniz Cuylan

Deniz Cuylan

El compositor y multiinstrumentista Deniz Cuylan ha lanzado un nuevo álbum No hay nada como el libre albedrío construido alrededor de la guitarra clásica, el primer instrumento que aprendió a tocar en Lycée Saint-Joseph, la escuela secundaria francesa a la que asistió en Estambul. Nacido en Estambul, el artista ha vivido y trabajado en Estocolmo y la ciudad de Nueva York, mientras viajaba por Estados Unidos y Europa. Ha trabajado en partituras para programas y películas como Rise Of Empires: Otomano, La Generación de Marte, El Chapo y de Janicza Bravo Limón, al mismo tiempo que proporciona música para anuncios, desfiles de moda y más.

El nuevo album No hay nada como el libre albedrío es un hermoso enfoque en la guitarra, pero incorpora otros elementos para darle un sonido rico y texturizado. En poco menos de 30 minutos, es muy fácil de escuchar, con cuerdas dulces y hirviendo en "She Was Always There" o un piano suave y sutil en "No Such Thing As Free Will". El proyecto está lleno de momentos de felicidad fortuita que le permiten respirar hondo y relajarse. Como alguien que recibe cientos de correos electrónicos al día, es necesario hacer una pausa de vez en cuando. Este es el primer álbum en solitario de Cuylan.

Para tener una mejor idea de cómo se puede crear un gran disco centrado en la guitarra clásica, le pedimos a Cuylan que nos mostrara cómo se hizo. Siga leyendo mientras describe el proceso de obtener la guitarra, trabajar con el ingeniero de mezcla, usar todos los instrumentos correctamente y mucho más. Recoja su copia del álbum aquí y transmítalo mientras lee.

1. Thomas Norwood Santos 2011 Guitarra clásica, abeto / palisandro indio

He tenido muchos lanzamientos con mis bandas en el pasado, pero siempre fueron esfuerzos conjuntos. Mientras comparto mi primer álbum en solitario, No hay nada como el libre albedrío, Me estoy dando cuenta de lo adicto que me he vuelto a colaborar en el estudio. Esta vez no tuve más remedio que hacer un gran cambio y colaborar con mi equipo en lugar de con personas reales. Se han convertido en mis compañeros de banda durante la producción de este álbum minimalista y ambiental y mi preciosa guitarra clásica se ha convertido en mi alter ego.

A principios de 2020, justo antes de que la pandemia mundial azotara Los Ángeles, había decidido poner mi instrumento favorito, la guitarra clásica de cuerdas de nailon, en el centro de mi álbum debut como solista. Dado que mi plan era centrarme en el timbre del instrumento más que en el virtuosismo, fue crucial para mí encontrar una guitarra muy especial. Empecé a probar diferentes instrumentos.

Thomas Norwood Santos 2011 Guitarra clásica, abeto / palisandro indio

Thomas Norwood Santos 2011 Guitarra clásica, abeto / palisandro indio

Fui al Guitar Salon International en Santa Mónica y toqué un montón de increíbles guitarras hechas a mano, pero como siempre sucede, realmente me uní solo con una de ellas. Esta fue una hermosa guitarra de 2011, de abeto y palisandro indio hecha por Thomas Norwood. Este extraordinario Luthier nació en Pasadena, CA y se mudó a París a mediados de los 70, donde su atelier permanece hasta el día de hoy. Basó este modelo en el legendario "Santos" de 1935. Su sonido es fiel al original, extremadamente cálido, vintage y suelto.

Resultó que el precio estaba muy por encima de mi presupuesto, así que dejé la tienda como un niño de 10 años que no podía conseguir su juego de Lego favorito y seguí probando otras guitarras durante un mes. Pero no podía sacar a “Santos” de mi cabeza. Así que volví. La gente del Guitar Salon sabía de alguna manera que regresaría. Les expliqué la situación de la manera más dramática, como una película turca de los años 60 y me ayudaron muchísimo. Me estiré y dije que sí para componer otra serie de Netflix para poder pagar esta guitarra única. Esta es la historia de la vida de un compositor de cine.

Cuando llevé a Santos al estudio, inmediatamente comencé a experimentar con él. No solo estaba probando diferentes micrófonos, preamplificadores, sino también comprobando mis composiciones con la guitarra y, oh, hombre, los primeros días fueron realmente desesperados. Esta guitarra era tan arrogante y obstinada como un verdadero instrumento especial que tuve que cambiar mi forma de tocar, incluso mi escritura en consecuencia. Y cuando lo hice, Santos empezó a ofrecerseme.

2. Condensador de tubo de diafragma grande Soyuz 017

Entonces, el siguiente paso fue encontrar el micrófono adecuado. Después de muchas pruebas con diferentes micrófonos, descubrí que el tubo Soyuz 017 era una combinación perfecta para Santos.

Soyuz es una increíble compañía de micrófonos boutique de alta gama, dirigida por el ex saxofonista de Beck y mi querido amigo David Brown. Había producido el álbum de David para Brazzaville cuando vivía en Estambul en 2008 y nos hemos hecho buenos amigos desde entonces. Estaba tan feliz de que viejos amigos y nuevos amigos se conectaran, incluso si es para un álbum en solitario.

La versión Tube de 017 es el micrófono insignia de Soyuz y merece ese título. Mantuve el micrófono un poco más alejado de la guitarra de lo habitual para que pudiera captar toda la vibra que irradiaba Santos. No podría estar más feliz.

Condensador de tubo de diafragma grande Soyuz 017

Condensador de tubo de diafragma grande Soyuz 017

3. Preamplificador de micrófono de tubo Ampex 351

La siguiente gran elección iba a ser el preamplificador. Siguiendo el consejo de mi colaborador de mucho tiempo y querido amigo Brian Bender, reduje todo a dos preamplificadores vintage. Uno de ellos era el famoso preamplificador Tape Machine de los años 60, Ampex 351 y el otro era una joya menos conocida Klangfilm KLM 007 de Siemens / Telefunken de los 60. Por cierto, Brian es un gran productor e ingeniero de mezclas con sede en Los Ángeles. Ha producido discos nominados al Grammy, ha trabajado con artistas como Nate Smith, Jose James, Bing & Ruth. También es la otra mitad de mi proyecto Chill Wave Bright & Guilty. Debe seguirlo a él y a su excepcional colección de equipos de estudio siempre que pueda.

Preamplificador de micrófono de tubo Ampex 351

Preamplificador de micrófono de tubo Ampex 351

Ampex 351 rodó las frecuencias máximas no deseadas y agregó esa dulce calidez de tubo de los 60 al cuerpo de abeto de la guitarra que resuena maravillosamente. Así que decidí usar el 351 para capas más cercanas e íntimas en las composiciones.

4. Preamplificador de micrófono de tubo Klangfilm KLM 007

Para los arpegios principales y la columna vertebral del arreglo, opté por Klang Film. Es realmente difícil describir lo que hace KLM 007 con la señal de entrada. Lo ensancha, pule con suave brillo y lo hace sonar “de los tiempos” y “atemporal” al mismo tiempo. Klangfilm es mi equipo secreto favorito en el estudio.

Ahora que la cadena de señal estaba configurada, comencé a grabar día y noche. Vengo de un trasfondo de música electrónica. Así que quería incorporar ese estilo de escritura en bucle a la interpretación de instrumentos acústicos. Mi objetivo era lograrlo superponiendo capas de patrones repetitivos en diferentes firmas de tiempo y longitudes una encima de la otra. Un bucle de 5 compases converge con el bucle de 7 compases en el compás 35 y un evento como el cambio de acorde ocurre allí. De esta manera, todavía tenía un efecto de programación, una sensación electrónica, de ahí el título No existe el libre albedrío - pero también mantuvo el elemento humano al interpretar todas esas líneas con la guitarra entrando y saliendo gradualmente con el resto de las capas. La dicotomía de ejercer el libre albedrío y aceptar los impulsos y patrones inconscientes más profundos al mismo tiempo fue la idea central detrás de este álbum.

Preamplificador de micrófono de tubo Klangfilm KLM 007

Preamplificador de micrófono de tubo Klangfilm KLM 007

Así que grabé y grabé. Como dije, quería mantener ese elemento humano durante todo el álbum, así que decidí evitar los pinchazos tanto como fuera posible. Especialmente para los arpegios principales que mantienen la pieza unida, siempre opté por una toma completa. Cuando estuve lo suficientemente satisfecho con lo que tenía, comencé a editar. Siempre es útil evitar ser demasiado valioso en esta etapa. No se apegue demasiado a sus ideas iniciales. Debes dejar que la canción te guíe en la dirección correcta en lugar de forzar tu voluntad en ella. Y eso es lo que hice. Silencié secciones enteras, incluso borré canciones completas y terminé con 10 pistas que solo consisten en grabaciones de guitarra.

Di entre 9 y 10 días como un descanso completo del proyecto, luego regresé al estudio y escuché todo de nuevo con oídos frescos. En esta etapa siempre trato de convertirme en un oyente honesto, en lugar de un productor. Además, dado que este era mi primer disco en solitario, quería conocer la opinión de mi círculo cercano de amigos, así que compartí lo que había hecho hasta ahora con un pequeño grupo de personas de confianza. Con mi reacción honesta de oyente combinada con los comentarios que recibí de otros, eliminé dos pistas y decidí agregar clarinetes, pianos y violonchelos a las 8 restantes.

5. Clarinete Buffet Crampon Sib

Tenía un clarinete en Sib Buffet Crampon de nivel de entrada en el estudio que tocaba de vez en cuando. Como estaba planeando manipular el sonido del instrumento, no necesitaba nada más sofisticado.

Grabé los clarinetes con el preamplificador Soyuz 017 Tube y Ampex 351 y era exactamente lo que quería. Mi plan era crear texturas suaves en el fondo y agregar acordes abiertos impredecibles, acompañando a las guitarras bien estructuradas. Mi objetivo era inyectar un poco de caos al orden mecánico de las capas de la guitarra. Le robé a los mejores en lo que respecta al arreglo. Estudié los acordes de piano modales de Bill Evans y me inspiré en mi disco favorito de Bing & Ruth, Sin hogar de la mente.

La siguiente parada fue el piano. Una amiga mía había dejado su piano en el estudio y, al igual que el clarinete, decidí no ser exigente con el instrumento. Su función era solo acentuar algunos cambios de acordes y agregar el brillo en la parte superior. Necesitaba un par de micrófonos estéreo para grabar el piano y una vez más entró en juego Soyuz.

Clarinete Buffet Crampon Sib

Clarinete Buffet Crampon Sib

6. Condensador de diafragma pequeño Soyuz 013

Cuando se usa como overheads o configuraciones estéreo en general, el par Soyuz 013 FET es muy preciso pero aún tan suave como sus otros hermanos en la lista de Soyuz. Mi preamplificador Klangfilm también era estéreo, por lo que encajaban bien con los 013. Todo el disco pasaba por válvulas de preamplificador de los 60 y eso se convirtió en el sonido distintivo de No hay nada como el libre albedrío.

Lo único que quedaba ahora eran los violonchelos. Le pedí de nuevo a mi compañero en el crimen, Brian Bender, que tocara y grabara en su habitación, Motherbrain. Y usó su hermoso violonchelo Marco Polo y el micrófono Vintage Neumann 47 FET para rastrear las capas agregadas.

Condensador de diafragma pequeño Soyuz 013

7. Neumann 47 FET

Los violonchelos apoyaban los acordes abiertos de clarinete y agregaban algunos graves a la mezcla donde se necesitaba. También hicieron los clásicos pulsos de notas minimalistas, de octava, decimosexta y triplete que se hicieron famosos por nombres familiares como Steve Reich o Philip Glass.

Cuando tuvimos todo junto, editado y arreglado muy bien, Brian comenzó a mezclar el disco. Como siempre es un placer para mí escuchar su increíble trabajo, hace que parezca tan fácil. Ya sea el ecualizador dinámico que estaba usando para equilibrar las resonancias en las guitarras de varias capas y otros instrumentos de acompañamiento, o su colección de compresores vintage con tanto carácter, Brian sacó a relucir la vibra que anhelaba desde el primer minuto.

7 Neumann 47 FET

Neumann 47 FET

En este punto, es perfectamente normal que todos los músicos se vuelvan un poco preciosos con su música. Por eso, si no tienes una visión clara desde el principio, la etapa de mezcla puede ser dolorosa para algunos artistas, porque estás perdiendo el control y dejando que el álbum vaya a donde debe ir. Pero si elige a sus colaboradores con cuidado, puede liberarlos fácilmente. Al igual que Frank Arkwright en Abbey Road, quien envolvió el álbum sin ninguna nota en nuestro extremo con su masterización magistral.

Ahora tenía el disco en la mano y quería encontrar un hogar acogedor para mi álbum debut en solitario. Así que se lo puse a KEXP DJ, Alex Ruder, que dirige Hush Hush Records. Había estado siguiendo su programa Pacific Notions durante algún tiempo y me encantaba lo que estaba haciendo con su sello. Como buen productor, respondió con una retroalimentación clara. Quería dejar dos pistas. Sintió que el álbum iba a ser más cohesivo de esa manera y, aunque fue realmente difícil dejar de lado mis pistas terminadas en esta etapa, escuché sus consejos. Es muy importante tener la mente abierta cuando trabajas con personas en las que confías. Y eso nos devuelve al arte de la colaboración. Ya sea su guitarra obstinada o el Moog vintage ligeramente desafinado o sus amigos fuertemente obstinados, siempre debemos sentarnos, escuchar y encontrar un término medio donde todos podamos trabajar juntos.

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